[인터뷰]유기축산물 생산과정의 애로사항 및 발전방안


권형석 농업회사법인 이레목장㈜ 팀장


저희는 대부분 우리 아이들이 우유를 섭취하기 때문에 아이들에게 안전하고 건강한 먹거리를 제공하면서 더 나아가 맛도 우수하여 누구나 섭취할 수 있는 산양유를 생산하고자 유기축산물 인증을 받았습니다.

또한 농업은 또 하나의 사업이라고 생각합니다. 특히 축산업은 돈이 되지 않으면 상당히 어려움이 많으며, 유지하기 힘든 농업이라고 생각해요. 따라서 당연히 끝없는 노력과 시간이 필요하다는 것은 누구나 알고 있는 사실입니다. 좋은 뜻을 가지고 시작하신 분들도 계시지만 결국 돈이 되지 않으면 하기 힘든 게 축산업입니다. 단순히 많은 매출을 위해 유기축산물 생산을 시작하기 보다는 내가 생산한 축산물에 자부심을 갖는 게 중요하다고 생각합니다.

 


친환경축산은 아직 소비자의 인식이 필요해 보입니다

 

유기축산에 대한 소비자의 인식이 높다면 축산물을 판매하는데 큰 문제가 없겠지만, 대부분 소비자들은 아직 친환경축산에 대한 인식이 높지 않은 것 같습니다. 대부분 GMO, 잔류농약 더 나아가 지구의 환경문제 등으로 인해 점차 인식이 좋아지고 있는 추세이지만 오랜 시간이 지나야 생산자와 정부의 노력 및 변화로 새로운 패러다임이 다가올 것이라고 생각합니다.

당장 주변에 유기농축산물에 대해 아시는 분들은 별로 없습니다. 하지만 현재 대한민국은 선진화 반열에 올라 있으며 환경과 가치 소비에 대한 관심이 점차 높아지면서 유기축산의 중요성이 그 어느 때보다 점점 커지고 있고, 이런 추세에 따라 생산자도 점점 유기축산에 많은 관심이 생길 것으로 보입니다. 또한 소비자와 생산자의 입으로 전파되고 정부와 협회와 같은 단체의 부단한 노력으로 인해 점점 변화될 것이라고 생각합니다.



제대로 판매를 할 수 있는 판로를 개척하는데 오랜 시간이 걸려요

 

이 문제는 생산자가 감수해야 할 부분인 것 같아요. 새로 시작하시는 분들은 새로운 판로를 마련하는 것이 매우 어려운 게 사실입니다. 물론 지자체나 친환경축산협회에서 판로 개척에 여러 가지 도움을 주려고 지원하고 있고, 저희도 역시 유기축산물 생산에 자부심을 갖고 최고 품질의 유기축산물을 생산하기 위해 노력했어요. 앞으로도 이와 같은 노력을 계속해 나간다면 시간이 걸리더라도 언젠가는 소비자들이 인정해줄 것이라고 생각합니다.

하지만 처음 유기축산을 시작하시는 분들은 대부분 온라인판매부터 시작하는데 처음부터 판매가 잘 되기 어렵습니다. 목장 및 생산한 축산물의 인지도가 하나도 없는 상태에서는 처음부터 절대 잘 될 수가 없어요. 그렇지만 생산물에 자부심과 자신감이 있으면 언제가 소비자가 꼭 알아줄 것입니다. 내가 생산한 축산물이 나중에는 돈을 주고도 못 사먹는 그런 날이 올 것이라고 생각해야 합니다. 물론 자신이 만든 축산물이 최고여야 합니다.

또한 온라인으로 판매를 시작하면 생산자와 소비자의 소통이 매우 중요합니다. 상세페이지에 유기축산물에 대한 설명이 있지만, 직접 소통을 통해 소비자가 궁금해 하는 사항을 친절하게 설명해준다면 유기축산물에 대한 이해도를 높일 수 있을 뿐만 아니라 좋은 유기축산물을 생산해준 것에 대해 감사하게 생각하는 분들이 점차 많아질 것이라 생각합니다. 아울러 유기축산농가 역시 자신이 생산한 유기축산물에 자부심을 느껴 더 발전하는 모습을 보일 것입니다. 결국 품질 향상을 위해 많은 노력을 기울인다면 시간이 지날수록 소비자들이 인정해줄 것입니다. 결국 생산자는 끊임없이 공부해야 된다고 생각합니다.

 


젊은 사람이 필요해요

 

농업을 포기한 나라는 미래가 없다고 생각해요. 산업혁명이 지나고 지금은 디지털시대지만 결국 사람이 살아가는데 농업은 꼭 필요합니다. 하지만 현실은 그렇지 않은 것 같습니다. 젊은 사람이 갈수록 줄고 있으며, 가업을 물려받지 않는 이상 신규로 농업을 하는 젊은 분들이 줄어들고 있어요. 저희 목장도 작은아버지와 조카인 저와 같이 시작한 목장이지만, 지금 저희 목장이 여기까지 올 수 있었던 이유는 많은 노력을 기울인 것은 기본이고, 작은아버지가 할 수 있는 일과 젊은 사람이 할 수 있는 일을 각자 조화롭게 분담해서 추진하고 있기 때문이라 생각합니다.

저희 목장도 해마다 많은 분들이 견학을 와서 문의를 하고 있습니다. 그렇지만 자신감만 가지고 시작하기에는 리스크가 너무 큰 게 현실입니다. 사전에 많은 준비를 한다고 해도 막상 축산을 시작하면 많은 어려움에 봉착하게 될 수밖에 없습니다. 저희 목장에 견학을 오는 분들에게 제가 꼭 하는 질문은 같이 할 수 있는 아들이 있느냐는 겁니다. 연세가 많은 분들이 혼자 하는 것보다는 젊은 사람과 같이 소통하며 일을 분산하여 운영하는 게 친환경축산을 하고 있거나 하려고 준비하는 분들에게 큰 도움이 될 것이라 생각합니다.

 


친환경축산을 하기 위해서는 넓은 토지가 필요해요

 

우리나라 대부분은 산으로 되어 있는데, 이러한 산지를 활용하여 축산업을 하기 위해서는 개선해야 할 부분이 많을 것으로 생각해요. 저희 목장이 위치한 지역은 가축제한지역으로 묶여 있어 방목지를 더 넓히고 싶어도 그러지 못하고 있습니다. 지자체의 엄격한 제한으로 아쉬운 점도 있지만, 정부는 물론 지자체, 친환경축산협회와 같은 단체에서 해결방안을 모색해주셨으면 하는 바람입니다.

 


친환경축산물은 가격이 비싸요

 

유기축산물이 일반 축산물보다 가격이 높은 이유를 소비자에게 알려주는 것이 중요합니다. 다시 말해 유기축산물을 생산하는 생산자의 부단한 노력과 높은 생산비용 등을 자세히 설명해준다면 소비자도 쉽게 이해할 것으로 판단됩니다. 하지만 현재 대부분의 소비자는 유기축산물 가격이 비싼 이유를 정확히 알지 못하고 친환경축산물의 안전성과 중요성을 인지하지 못하기 때문에 유기축산물은 단순히 비싸다는 인식을 갖고 있다고 생각합니다. 따라서 친환경축산물 판매점 등에서 많은 홍보와 노력을 다하고 있지만, 앞으로 보다 더 많은 홍보를 통해 유기축산물에 대한 소비자의 인식 전환을 유도해 나갈 필요가 있다고 봅니다.

저희 목장에 이와 같은 부분을 문의하시는 분들에게 하나하나 설명해드리고 있는데, 앞으로 유기축산물을 소비자에게 널리 알리고, 소비를 촉진하기 위해서는 생산자는 물론 지자체, 관련 단체 등에서 많은 관심과 노력을 기울여야 할 것으로 보입니다.


 

정부의 높은 관심과 지원이 필요해요

 

친환경축산을 하는 목장에 대한 정부의 지원 확대가 필요하다고 생각됩니다. 특히 목장들이 필요로 하는 내용이나 애로사항 등 다양한 의견을 수렴하여 목장 맞춤형 지원 대책을 마련해주시면 좋을 것 같습니다. 예를 들어 1목장은 판로가 필요하고 2목장은 울타리가 필요하고 3목장은 TMR급여기가 필요하다면 각각의 개별 목장에 맞는 지원 대책을 마련해준다면 친환경축산을 하는데 큰 힘이 될 것이라고 생각합니다.

정부나 환경단체가 우선 시 하는 부분은 분뇨처리 등 환경문제라 할 수 있지만, 생산자 입장에서는 환경 개선도 필요하지만 축산물의 품질 향상과 함께 수익 증대, 경영 안정이 무엇보다 중요하다고 봅니다. 정부와 생산자가 중요하게 생각하는 우선순위가 다를 수 있지만 서로 협력을 통해 공동의 목표를 달성할 수 있도록 노력한다면 친환경축산업의 발전을 유도해 나갈 수 있을 것으로 판단됩니다.

 


더 나아가 확실한 지원이 필요합니다

 

친환경 축산농가를 포함하여 모든 축산농가들의 고충이라면 투자일 것입니다. 축사도 늘리고 방목장도 늘리고 가공장도 늘리고 싶은데, 투자할 자금여력이 부족하거나 없다는 것입니다. 친환경 축산농가에게 이자율을 인하하는 등 대출 문턱을 낮춰준다면 많은 농가들이 친환경축산에 보다 더 관심을 갖고 적극적으로 친환경축산을 실천해 나갈 것이라고 생각합니다.

모든 강대국은 농업을 절대 포기하지 않습니다. 현재 환경이 어느 때보다 중요시되고 있는 만큼 환경도 생각하면서 경쟁력이 떨어지는 우리나라의 축산업을 발전시키기 위해 정부에서 친환경축산에 대한 직접적인 지원을 확대된다면 현재 친환경축산을 하고 있는 생산자는 물론 새롭게 친환경축산을 하려는 분들에게도 매우 큰 도움이 될 것입니다. 결론적으로 정부의 지원 확대와 더불어 친환경 축산농가 스스로의 끊임없는 노력이 필요하다고 생각합니다.